Արևային մարտկոցների ստեղծման պատմությունը սկսվեց 19-րդ դարում, իսկ դրանց արտադրության տեխնոլոգիան զարմանալիորեն արագ զարգացավ: Դրա պատճառը արևային էներգիայի էլեկտրաէներգիայի մեջ փոխակերպման շարունակական հետազոտությունն էր: 1839թ.-ին Անտուան Սեսար Բեքերելը ներկայացրեց իր ստեղծած քիմիական մարտկոցը, որն արևի ազդեցության տակ արտադրեց էլեկտրաէներգիա: Առաջին արևային մարտկոցն ունեցել է միայն 1% արդյունավետություն: Այսինքն, արևի լույսի միայն մեկ տոկոսը վերածվեց էլեկտրաէներգիայի: 1873թ․-ին Վ․ Սմիթը հայտնաբերեց սելենիի զգայունությունը լույսի համար, իսկ 1877թ․-ին պարզ դարձավ, որ սելենիան լույսի ազդեցության տակ արտադրում է էլեկտրական հոսանք: 1880 թ.-ին Չարլզ Ֆրիզը օգտագործեց ոսկու կաղապարված սելենիա `առաջին արևային բջիջը արտադրելու համար, որը նույնպես ունեցել է 1% արդյունավետություն: Այնուամենայնիվ, Ֆրիզը համարում էր իր արեգակնային տարրերը հեղափոխական: Նա համարում էր արևային էներգիայի ազատ օգտագործման հնարավորությունը որպես էներգիայի մատակարարման դիվերսիֆիկացման միջոց՝ կանխատեսելով, որ արտադրվող արևային բջիջները շուտով կփոխարինեն գոյություն ունեցող էլեկտրակայանները:

1905 թ.-ին Ալբերտ Էյնշտեյնի կողմից ֆոտոէլեկտրական ազդեցության բացատրությամբ հույսեր էին կապում արևային բջիջների ստեղծման ավելի բարձր արդյունավետության հետ, սակայն առաջընթացն աննշան էր: 20-րդ դարի կեսերին դիոդների և տրանզիստորների ոլորտում հետազոտությունները գիտնականներին տվեցին անհրաժեշտ գիտելիքները: 1954թ.-ին Գորդոն Փիրսոնը, Դարրիլ Չապինը և Կալ Ֆուլերը արտադրեցին սիլիկոնային արևային բջիջը` 4% արդյունավետությամբ: Հետագայում բջիջների արդյունավետությունը բարձրացավ մինչև 15%:

Արևային վահանակներն առաջին անգամ օգտագործվել են գյուղական վայրերում և հեռավոր քաղաքներում `որպես հեռախոսային համակարգի հզորության աղբյուր, որտեղ դրանք հաջողությամբ օգտագործվել են երկար տարիներ։ Արեգակնային էներգիայի կողմնակիցները պնդում են, որ ամեն տարի Երկրի մակերեսին հասնող արևային ճառագայթման քանակը կարող է հեշտությամբ ապահովել էներգիայի կարիքները մի քանի անգամ: Սակայն արեգակնային մարտկոցների ստեղծման պատմությունը պետք է երկար ճանապարհ անցնի, նախքան Չարլզ Ֆրիցի երազանքի կյանքի կոչվելը՝ անվճար և մատչելի արևային էներգիա ձեռք բերելը: